Mantos Blancos

Mantos Blancos es una mina a cielo abierto ubicada en la región de Antofagasta, en Chile. La mina se encuentra a una hora de camino en auto de los puertos de Antofagasta y Mejillones, y de la fundidora de cobre Altonorte, de propiedad de Glencore. La mina no cuenta con alojamiento, dado que todo el personal vive a las afueras de la mina, principalmente en la ciudad de Antofagasta. Mantos Blancos explota y procesa depósitos de sulfuro y óxido, pero luego de haber completado el Proyecto de Desarrollo para el Desembotellamiento de la Concentradora de Mantos Blancos (“MBCDP” o “Expansión de Mantos Blancos”) y el subsecuente proceso de aceleración, la mina se dedicará principalmente a tratar sulfuro en una concentradora más grande.

La concentradora de sulfuros de Mantos Blancos tiene una capacidad de 4.2 millones de toneladas de sulfuro por año. Consiste en un proceso de trituración en tres etapas seguida por el procesamiento en el molino de bolas y luego en la planta de flotación. El mineral en bruto es lixiviado en vertederos, y la solución resultante se envía a una planta SX-EW con una capacidad de producción de 60,000 toneladas al año de cátodos de cobre de la más alta pureza.

PRODUCCIÓN ANUAL

Mantos Blancos produce alrededor de 40,000 a 50,000 toneladas de cobre por año, en forma de concentrado y cátodos de cobre.

EXPANSIÓN DE MANTOS BLANCOS

El Proyecto de Expansión de Mantos Blancos fue completado en el año 2021, y actualmente está en etapa de aceleramiento para aumentar la capacidad de producción minera de 11,000 toneladas por día a 20,000 toneladas por día. Como nueva estrategia, la mina se centrará en depósitos de sulfuro de alta ley y de bajo costo.

Luego de terminar el Proyecto de Desembotellamiento de Mantos Blancos, Capstone espera poder aumentar la producción de la mina a aproximadamente 55,000 toneladas de cobre en el 2024, a un AISC (costos sostenidos todo incluido) de $1.97 por libra pagadera. Al mes de marzo del 2022, se estima que el costo de capital del proyecto es de US$249 millones, lo cual representa una intensidad de capital de alrededor de US$11,900 por tonelada, que es considerablemente menor al promedio de la industria latinoamericana de alrededor de US$20,000 por tonelada, según lo calculó Wood Mackenzie [se necesita indicar la fecha del informe].

En el año 2019, Mantos Copper logró asegurar un financiamiento de US$250 millones para la construcción del Proyecto de Desarrollo para el Desembotellamiento de la Concentradora de Mantos Blancos (MBCDP), el cual incluía una instalación de Glencore valorizada en US$150 millones (asociada a un contrato de compra-venta por el total de la producción celebrado con Glencore y el Complejo Metalúrgico Altonorte S.A.), un acuerdo de regalías por cobre con un valor de US$50 millones celebrado con Southern Cross (una subsidiaria de Anglo Pacific), un acuerdo de aumento de producción de cobre valorizado en US$25 millones celebrado con Osisko, y una inyección de capital de US$25 millones por parte de Orion Mining Finance. La construcción del MBCDP comenzó en el 2019, y concluyó a finales del 2021.

OTROS PROYECTOS DE CRECIMIENTO

Una vez terminado el MBCDP, la mina se estará enfocando a la siguiente fase de crecimiento con la Fase II de la Expansión de Mantos Blancos, que brinda la oportunidad de utilizar los molinos de bolas y el equipo de procesamiento en planta para aumentar la producción de sulfuro y la lixiviación de depósitos de óxido proveniente de la mina y los desechos mineros. De esta manera, se podrá aumenta la producción a alrededor de 20,000 toneladas anuales para el 2023.

La Fase II de la Expansión de Mantos Blancos estaría aumentando la producción en la mina a más de 80,000 toneladas anuales de cobre para el año 2025. El costo de capital estimado para este proyecto es de US$80 millones, que representa una intensidad de capital de alrededor de US$6,500 por tonelada.

GEOLOGÍA Y MINERÍA

Configuración geológica Depósito con estratos confinados de cobre y plata en roca anfitrión volcánica del Jurásico, tipo manto chileno, asociado a la Formación La Negra
Mineralización económica La mineralización de óxido incluye atacamita, crisocola y, en menor presencia, malaquita, antlerita, tenorita, cuprita y almagros, que aparecen diseminados y como relleno de fracturas.
La mineralización hipógena incluye lentes centrales irregulares ricos en calcosina (y/o digenita) que van cambiando en transición a diseminaciones de bornita y calcopirita. La plata se presenta en la estructura de cristal de los sulfuros de cobre y, a veces, como plata nativa.
Método de minado Cielo abierto
Métodos de recuperación Flotación de depósitos con sulfuro (hipógena)
Lixiviación de depósitos de óxido en vertedero
Producto principal minado Cobre
Subproductos Plata

INFORMES TÉCNICOS

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RESERVAS Y RECURSOS DE MINERAL

RESERVAS MINERALES DE LA MINA MANTOS BLANCOS AL 31 DE DICIEMBRE DE 2020

  Clasificación Toneladas
(kt)
Cobre
(%)
Plata
(g/t)
Metal cobre
(kt)
Metal plata
(koz)
Sulfuros + mezclados
(flotación)
Probadas 72,600 0.78 6 567 14,968
Probables 50,000 0.57 5 288 7,339
Total 122,600 0.69 6 854 22,307
Óxidos + mezclados
(vertedero y pilas)
Probadas 2,800 0.36 - 10 -
Probables 8,500 0.20 - 17 -
Total 11,300 0.24 - 27 -

Las reservas minerales se presentan al 100 %, utilizando costos de venta de US$0.28/libra para sulfatos y US$0.30/libra para óxidos. Las reservas minerales están dentro de los límites de yacimiento optimizados. El minado consistirá en equipos y métodos de minería a cielo abierto convencionales, utilizando la estrategia de pilas de acopio (los costos de minería directos se estiman por unidad geológica, con un promedio de US$1.85/tonelada de mineral minado). Los costos de procesamiento se estiman por unidad geometalúrgica (de UG1 a UG10), con un promedio de US$7.28/tonelada de mineral triturado, e incluye los costos relativos a la concentradora, la instalación de almacenamiento de relaves, puertos y desalinización. El costo de procesamiento por enviar el material a las pilas de lixiviación es de US$6.24/tonelada. El costo de procesamiento por el material que se envía en bruto a la planta de lixiviación es de US$2.12/toneladas. El promedio de recuperación total de cobre es de 88.4 % para sulfuros, y el promedio de recuperación de oro es de 71.2 %. El promedio de recuperación de cobre soluble en el material enviado a la pila de lixiviación es de 76.4 %, y de 45.8 % en el material que se envía a procesamiento en vertederos de lixiviación. Los ángulos entre rampas varían de 26˚ a 60˚. El índice de desbroce a la vida de la mina es de 2.12 a 1. Es posible que las cifras no den una suma exacta debido al redondeo de los factores.

RECURSOS DE MINERAL EN MANTOS BLANCOS AL 31 DE DICIEMBRE DE 2020

  Clasificación Toneladas
(kt)
Cobre
(%)
Plata
(g/t)
Metal cobre
(kt)
Metal plata
(koz)
Sulfuros + mezclados
(flotación)
Measured 104,400 0.75 6 783 20,234
Indicated 106,500 0.58 4 618 15,099
M&I 210,900 0.66 5 1,400 35,334
Inferred 20,000 0.48 3 96 2,151
Óxidos + mezclados
(vertedero y pilas)
Measured 22,800 0.34 - 78 -
Indicated 38,700 0.24 - 92 -
M&I 61,600 0.28 - 171 -
Inferred 18,400 0.21 - 38 -

NOTA: Los recursos minerales se clasifican según las definiciones del Instituto Canadiense de Minería, Metalurgia y Petróleo (CIM), 2014, que se estimaron siguiendo las directrices del CIM (2019) al 31 de diciembre de 2020. El profesional calificado responsable para hacer estos estimados de recursos minerales en Mantos Blancos al 31 de diciembre de 2020 es el ingeniero Ronald Turner, miembro del Instituto de Minería y Metalurgia de Australasia. Los recursos minerales se presentan al 100 %. El porcentaje atribuible de Capstone Copper es de 99.993 %. La ley de corte varía según el proceso metalúrgico: flotación al 0.22 % de Cu insoluble; lixiviación en vertedero al 0.10 % de Cu soluble. La estimación de los recursos minerales se basa en US$3.77/lb de Cu y US$17.00/oz de Ag. La recuperación por flotación se basa en un modelo geometalúrgico: un promedio de 83 % TCu y 76.5 % de Ag. La recuperación en vertederos se basa en datos operacionales de 40 % SCu. Por el acuerdo de producción de plata celebrado con Osisko, la empresa Osisko Gold tiene el derecho de comprar el 100 % de la producción de plata en concentrado menos las deducciones especificadas hasta llegar a las 19,300,000 onzas, y de ahí a comprar el 40% de la producción pagando el 92% del precio del mercado. Los recursos minerales indicados de los materiales en pilas de acopio que pasan por lixiviación de óxidos en vertedero incluyen la Pila de Acopio Mercedes, con 6,300 kt a 18 % SCu, y la Pila de Acopio del Noreste con 3,900 kt a 0.19 % SCu. Los recursos minerales indicados de los materiales en pilas de acopio que pasan por lixiviación de óxidos en vertedero incluyen la Pila de Acopio Mercedes con 2.300 kt a 0.19 % SCu, el Vertedero Este F2 con 3,100 kt a 0.19 % y el Vertedero NE2 con 4,400 kt a 0.17 % SCu.