Mantoverde

Mantoverde es una mina a cielo abierto ubicada en la región de Atacama, en Chile. Está compuesta por cuatro tajos situados a lo largo de la falla Mantoverde, cada uno de los cuales contiene depósitos de sulfuro y óxidos. En estos momentos, Monteverde explota y procesa únicamente depósitos con óxido, mediante excavación y transporte en camiones.

La extracción en la mina Mantoverde consiste en excavar material con alto y bajo contenido de óxido. El material con óxido de alta ley se tritura y se transporta a las pilas de lixiviación, y el óxido de baja ley se envía directamente a los vertederos de lixiviación como material bruto. La solución resultante se envía a la planta de SW-EW, en donde el cobre se extrae selectivamente, dejando atrás los iones remanentes en una solución acuosa. El proceso de electroextracción utiliza electrólisis para producir cátodos de cobre de Grado A (LME).

Mantoverde cuenta con una planta de desalinización de vanguardia, situada en la costa, aproximadamente 40 kilómetros al oeste de la mina. Nuestra planta de desalinización suministra agua a todas las operaciones de Mantoverde, a una tasa de 120 litros de agua por segundo. Al finalizar el Proyecto de Desarrollo Mantoverde, la planta podrá seguir suministrando agua luego de la expansión, a una tasa de 380 litros de agua por segundo.

PRODUCCIÓN ANUAL

La planta SX-EW tiene una capacidad de producción de 60,000 toneladas anuales de cátodos de cobre de alta calidad, y su producción actual está en el rango aproximado de 40,000 a 50,000 toneladas por año.

PROYECTO DE DESARROLLO MANTOVERDE (PROYECTO DE EXPANSIÓN)

El Proyecto de Desarrollo Mantoverde (MVDP) consiste en la expansión de tierras brownfield de la zona. Los costos de gastos capital para el proyecto, estimados en $784 millones, están totalmente financiados, y se espera que al término del proyecto la mina pueda procesar 236 millones de toneladas de reservas de sulfuro de cobre con una vida de mina esperada de 21 años, además de la explotación de óxidos actual.

Una vez concluido el MVDP, esperamos poder aumentar la producción a aproximadamente 122,000 toneladas de cobre para el año 2024, a un costo sostenido todo incluido (AISC) de US$1.64 por libra pagadera. El AISC se beneficiará de aproximadamente 31,000 onzas de oro por año como subproducto durante toda la vida de la mina, comenzando el primer año luego de la finalización del proyecto.

El MVDP involucrará agregar una concentradora de sulfuros y una instalación de almacenamiento de relaves, y expandir nuestra planta de desalinización. Dada la escasez de agua en Chile, en particular para uso en operaciones mineras, creemos que nuestra capacidad de suministrar niveles de agua consistentes y ampliables a Mantoverde desde nuestra planta de desalinización nos da una muy buena ventaja competitiva.

DESTACADOS DEL PROYECTO DE EXPANSIÓN

  • El estudio de factibilidad de MVDP se concluyó en junio del 2018, y la Evaluación de Impacto Ambiental fue aprobada por las autoridades ese mismo año. La construcción está sujeta un contrato de ingeniería, procura y construcción de suma alzada llave en mano con Ausenco, lo cual limita considerablemente el riesgo de costos relacionados con la construcción.
  • Se estima que el costo de construcción del proyecto es de US$783 millones, representando una intensidad de capital de alrededor de US$12,500 por tonelada, que es considerablemente bajo en comparación con el promedio de la industria en América latina de US$20.000 por tonelada, según lo calculó Wood MacKenzie [se necesita indicar la fecha del informe]. Esta diferencia se debe a la ley de mineral relativamente alta que se encuentra en el depósito y al beneficio de poder aprovechar de manera substancial la infraestructura existente.
  • En febrero del 2021, la mina logró asegurar un financiamiento de deuda de US$572 millones para la construcción del MVDP con un sindicato de bancos de préstamo internacional y varias agencias de crédito para la exportación. La garantía está compuesta por instalaciones de deuda de proyectos antiguos para la amortización segura del préstamo en un monto agregado de US$520 millones, y una instalación antigua con garantía de cierre asegurada valorizada en US$52 millones.
  • Además, como parte del financiamiento de MVDP, Mitsubishi Materials adquirió el 30 % de participaciones de Mantoverde por US$275 millones, sujeto al pago contingente adicional de US$20 millones al cumplimiento de los requisitos técnicos relacionados con las reservas de mineral del proyecto con 500,000 toneladas de cobre contenido.
  • Mitsubishi Materials también acordó en otorgar una instalación aparte al costo de US$60 millones a cambio de tener más producción de concentrado de cobre. La construcción del MVDP comenzó en febrero de 2021, y se espera que esté terminada en el año 2024.

ANÁLISIS DE LAS SINERGÍAS ENTRE MANTO VERDE Y SANTO DOMINGO

En el último trimestre del 2021, comenzamos a identificar y refinar las posibles sinergias existente entre los proyectos Mantoverde y Santo Domingo. El Proyecto Santo Domingo se encuentra ubicado a aproximadamente 35 kilómetros al noreste de la Mina Mantoverde, ofreciendo unas buenas oportunidades de sinergia para:

  • compartir infraestructura (como energía, agua, ductos, puerto),
  • transporte para el embarque de concentrados,
  • la posible habilitación de otras líneas de productos (más producción de hierro o cobalto proveniente de Mantoverde, procesamiento de óxido de Santo Domingo),
  • un posible enfoque operacional integrado, y
  • sinergias en construcción (incluyendo equipos humanos y campamento).

Esperamos poder presentar el estudio de sinergias y plan de integración en septiembre de 2022.

OTRAS OPORTUNIDADES DE DESARROLLO

La Fase II de la Expansión de Monteverde representa una oportunidad para agregar un segundo molino de bolas para poder aumentar la producción a alrededor de 30,000 toneladas de cobre anuales para el año 2026, lo cual aumentaría la producción en Monteverde a más de 136,000 toneladas de cobre por año.

El costo de capital estimado para la Fase II de la Expansión de Monteverde es de US$326 millones, monto que representa una intensidad de capital de aproximadamente US$11,800 por tonelada.

Como una alternativa a la Fase II de la Expansión de Monteverde, la Expansión de la Segunda Línea de Monteverde presenta la oportunidad de agregar una segunda concentradora de 32,000 toneladas por día, para aumentar la producción en aproximadamente 50,000 toneladas de cobre al año, lo cual aumentaría la producción en Mantoverde a 186,000 toneladas de cobre al año.

Además de la Fase II de la Expansión de Mantoverde y la Expansión de la Segunda Línea de Mantoverde, existe la oportunidad de extraer aproximadamente 500,000 toneladas de magnetita y 800 toneladas de cobalto por año de las corrientes de desechos, traduciéndose en subproductos que contribuirían a la reducción del AISC.

GEOLOGÍA Y MINERÍA

Configuración geológica Depósito de óxido de hierro, cobre y oro ubicado en el sistema de fallas de Atacama
Mineralización económica Óxido – Se reconoce dos tipos de depósitos de cobre oxidados. Las brechas de la falla inclinada contienen hematita con brocantita, y menor presencia de antlerita, crisocola, malaquita y atacamita en una matriz de especularita.
La mineralización aparece diseminada y en parches o micro-filones.
La mineralización de cobre se oxida a aproximadamente 200 m de profundidad.
El enriquecimiento supergénico ligero (3 a 5 metros de espesor) incluye cobre nativo, cuprita, tenorita y calcosina (±covelita) que remplazan parcialmente los sulfuros hipógenos.
Hipógenos – mineralización de calcopirita diseminada debajo de los 200 m, en una matriz de especularita.
Método de minado Cielo abierto
Métodos de recuperación Lixiviación de mineral de óxido en pilas y vertederos
Flotación de sulfuros (hipógena) propuesta
Producto principal Cobre
Subproducto Oro

RESERVAS Y RECURSOS DE MINERAL

RESERVAS MINERALES DE MANTOVERDE AL 31 DE DICIEMBRE DE 2021

  Clasificación Toneladas
(kt)
Cobre
(%)
Oro
(g/t)
Metal cobre
(kt)
Metal oro
(koz)
Sulfuros + mezclados (flotación) Probadas 170,000 0.63 0.11 1,071 580
Probables 65,700 0.53 0.11 347 228
 Total 235,700 0.60 0.11 1,419 807
Óxidos + mezclados (vertedero + pilas) Probadas 189,800 0.25 - - -
Probables 65,800 0.21 - - -
Total 255,600 0.24 - - -

El profesional calificado independiente para hacer los estimados de las reservas de mineral de Mantoverde es el señor Carlos Guzmán, RM CMC, miembro del Instituto de Minería y Metalurgia de Australasia, empleado de NCL. Las reservas de mineral se presentan al 100 %, con un costo de venta promedio de US$0.28/libra para sulfuros, y US$0.30 para óxidos. Las reservas minerales están dentro de los límites de yacimiento optimizados. El minado consistirá en equipos y métodos de minería a cielo abierto convencionales, utilizando la estrategia de pilas de acopio (los costos de minería directos se estiman por unidad geológica, con un promedio de US$1.85/tonelada de mineral minado). Los costos de procesamiento se estiman por unidad geometalúrgica (de UG1 a UG10), con un promedio de US$7.28/toneladas de mineral triturado, e incluye los costos relativos a la concentradora, la instalación de almacenamiento de relaves, puertos y desalinización. El costo de procesamiento por enviar el material a las pilas de lixiviación es de US$6.24/tonelada. El costo de procesamiento por el material que se envía en bruto a la planta de lixiviación es de US$2.12/t. El promedio de recuperación total de cobre es de 88.4 % para sulfuros, y el promedio de recuperación de oro es de 71.2 %. El promedio de recuperación de cobre soluble en el material enviado a la pila de lixiviación es de 76.4 %, y de 45.8 % en el material que se envía a procesamiento en vertederos de lixiviación. Los ángulos entre rampas varían de 26˚ a 60˚. El índice de desbroce a la vida de la mina es de 2.12 a 1.

RECURSOS DE MINERAL DE MANTOVERDE AL 31 DE DICIEMBRE DE 2020

  Clasificación Toneladas
(kt)
Cobre
(%)
Oro
(g/t)
Metal cobre
(kt)
Metal oro
(koz)
Sulfuros + mezclados (flotación) Medidas 224,300 0.57 0.10 1,276 708
Indicadas 369,200 0.41 0.10 1,504 1,176
M&I 593,500 0.47 0.10 2,780 1,884
Inferidas 571,500 0.37 0.08 2,103 1,459
Óxidos + mezclados (vertedero + pilas) Medidas 298,600 0.23 - 696 -
Indicadas 235,700 0.19 - 438 -
M&I 534,300 0.21 1,134 - -
Inferidas 75,600 0.15 - 116 -

El profesional calificado responsable para hacer estos estimados de recursos minerales en Mantoverde al 31 de diciembre de 2020 es el ingeniero Ronald Turner, miembro del Instituto de Minería y Metalurgia de Australasia y empleado de Golder Associates S.A. Los recursos minerales se presentan al 100 %. El porcentaje atribuible de Capstone Copper es de 69.993 %. La ley de corte varía según la zona y el proceso de recuperación:

Flotación: Sulfuro: TCu ≥0.20 %, Mezclado: TCu ≥0.23 % y SCu/TCu ≤50 %.

Lixiviado en vertedero: Óxido: 0.10 %≤SCu<0.17 %, Mezclado: 0.10 %≤SCu<0.17 % y SCu/TCu >50 %.

Lixiviado en pilas: Óxido: SCu≥.17 %, Mezclado: SCu≥0.17 % y SCu/TCu >50 %.

La recuperación por flotación sigue un modelo geometalúrgico, 89.36 %TCu y 71.41 % Au promedio. La recuperación por lixiviado en pilas tiene un promedio de 79.2 %. Los datos de recuperación por vertedero se basan en datos operacionales de 39.4 % SCu. El estimado de los recursos minerales se basan en US$3.77/lb Cu.