Pinto Valley

Pinto Valley es el único molino operativo existente en el distrito minero histórico de Globe-Miami, uno de los distritos de producción minera más grandes de Estados Unidos. Desde su primera producción registrada en 1975, Pinto Valley ha producido más de cuatro miles de millones de libras de cobre, que incluye 500 millones de libras de cátodos de cobre. Capstone adquirió Pinto Valley tras su venta por parte de BHP Billiton en octubre del 2013, y actualmente es el segundo empleador más grande del distrito, contribuyendo con más de $270 millones anuales a la economía de Arizona.

Capstone continúa optimizando Pinto Valley para lograr mejores precios en el cobre.

OPTIMIZACIÓN PV3 – TERMINADA EN 2021

El programa de optimización PV3 valorado en $31 millones y que tomó dos años en terminarse se enfocó a la innovación y a una serie de proyectos de bajo capital y rápido retorno de inversión, para desembotellar las operaciones mineras. Como parte de este programa, se invirtió en la planta de trituración de finos, en dos corazas nuevas para los molinos de bolas y en renovaciones en los espesadores y estaciones de bombeo de relaves. El proyecto mejoró la productividad y aumentó la recuperación y producción del molino a 60,000 tpd durante temporadas altas. En noviembre de 2021, la mina recibió un nuevo Plan de Mina al Servicio de la Forestación de Estados Unidos y está totalmente autorizada para seguir con sus operaciones hasta el año 2039.

OPTIMIZACIÓN PV3 – VIDEO A CÁMARA RÁPIDA DEL CAMBIO DEL MOLINO DE BOLAS #3 TERMINADO EN 2021

 

ESTUDIO PV4 – EN PROCESO, A TERMINARSE EN EL ÚLTIMO TRIMESTRE DE 2022

El Estudio PV4 está evaluando el posible crecimiento de recursos medidos e indicados de la mina a largo plazo (incluyendo reservas) de más de 1,360 millones de toneladas a un 0.30 % de cobre. El estudio incluye una serie de innovaciones tecnológicas, como por ejemplo:

  • Tecnología de lixiviación catalítica Jetti: tiene el potencial de aumentar las leyes de corte en el molino y por lo tanto aumentar el tonelaje lixiviable. Esto aumentaría los índices de extracción, elevaría las leyes en planta e incrementaría la lixiviación. Durante la primera mitad del 2022, se está realizando una prueba de lixiviación en columna.
  • Tecnología de Flotación de Partículas Gruesas (FPG): tiene el potencial de aumentar la recuperación de cobre en por lo menos un 6 %, hasta un total de ~90 %, al tiempo que permite una mayor flexibilidad en la producción de la molienda.
  • Aglomeración de pirita: esta opción desviaría los minerales generadores de ácido provenientes de los relaves (como calcopirita) hacia las operaciones de lixiviación en vertedero, donde se puede recuperar más cobre y generar parte del ácido necesario para la producción. Este es un proyecto de bajo capital de alrededor de 7 millones que implica una recuperación rápida de un año.

Durante el año 2021, se siguió avanzando con el trabajo del estudio de prefactibilidad PV4, el cual apunta a maximizar la conversión de aproximadamente mil millones de toneladas de recursos de mineral a reservas de mineral, extendiendo considerablemente la vida de mina de Pinto Valley y aumentando el perfil de producción de cobre de la misma. Para ello, se está considerando la aplicación de las siguientes tecnologías e innovaciones nuevas:

  • Incrementar el uso de la tecnología de lixiviación catalítica Jetti, que podría aumentar las leyes de corte en molino y por lo tanto el tonelaje lixiviable disponible. Durante la primera mitad del 2022, se está realizando una prueba de lixiviación en columna, cuyos resultados se incluirán en el Estudio PV4.
  • Aglomeración de pirita, con sólidas implicancias positivas desde el punto de vista ambiental, social y de gobernanza (ESG, en inglés), pues desviará los minerales generadores de ácido (como pirita y calcopirita) de los relaves hacia las operaciones de lixiviación en vertedero. Este proyecto también podría tener incentivos económicos con la recuperación de más cobre a costos más bajos con la autogeneración de ácido libre. La meta es iniciar este proyecto durante la última mitad del 2022, sujeto a la aprobación de la Junta Directiva. Según los resultados de los estudios preliminares, el proyecto necesitaría poco capital con un periodo corto de retorno de inversión.

Se está considerando aumentar la producción en planta para llegar a los 65,000 o 70,000 tpd. Las principales áreas de inversión serían la renovación de los motores del molino de bolas, los ciclones del circuito de molienda y el circuito de flotación primaria, y una evaluación de la flotación de partículas gruesas. En estos momentos se está revisando una estrategia de bajo capital para mejorar la recuperación de partículas, con una modesta inversión en el circuito de flotación convencional existente. Por otro lado, si se expandiera la lixiviación en vertedero, se podría llevar leyes de mineral más altas a la planta para su procesamiento, aumentando la producción catódica de cobre al expandir el tonelaje de la lixiviación en vertedero.

Pinto Valley también está evaluando otras tecnologías nuevas, como camiones autónomos.

GEOLOGÍA Y MINERÍA

Configuración geológica Depósito de pórfido cuprífero. La roca anfitrión consiste en adamelita de Lost Gulch de la Era del Precámbrico, equivalente al granito de Oracle.
Mineralización económica Yacimiento hipogénico con calcopirita, pirita y menor contenido de molibdenita como los minerales de sulfuro más importantes.
Método de minado Cielo abierto
Principal producto minado Cobre
Subproductos minados Molibdeno

INFORMES TÉCNICOS

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RESERVAS Y RECURSOS DE MINERAL

RESERVAS DE MINERAL EN PINTO VALLEY QUE QUEDAN AL 31 DE MARZO DE 2021

Clasificación Toneladas (millones) % Cu % Mo Cu contenido (kt) Mo contenido (kt)
Probadas 241.6 0.34 0.007 831 16
Probables 139.4 0.28 0.006 398 8
Total P+P 381.0 0.32 0.006 1,229 24

NOTA: Las reservas de mineral son efectivas al 31 de marzo de 2021. Esta información fue preparada por el Ingeniero Clay Craig, Gerente de Minería y Evaluaciones de Capstone Copper Corp. Los supuestos económicos incluyen lo siguiente: $3.00/lb Cu y $10.00/lb Mo, 86.0 % de recuperación promedio de Cu, 8.5 % de recuperación promedio de Mo, $1.68/tonelada por costos de minería promedio, $1.13/tonelada por gastos generales y administrativos, $0.88/tonelada por costos de apoyo operacional, $4.67/tonelada por costos de molienda, y taludes del tajo por tipo de roca. Se informa que la reserva de mineral tiene una ley de corte variable de 0.17 % a 0.21 % de cobre. Las medidas de tonelaje son en unidades métricas. Las leyes de cobre y molibdeno se presentan en porcentajes. El metal contenido se presenta como millones de libras. El redondeo puede aparentar diferencias de suma entre el tonelaje, la ley de mineral y el metal contenido.

RECURSOS DE MINERAL EN PINTO VALLEY (INCLUYE RESERVAS DE MINERAL) CON LEY DE CORTE DE 0.14 % DE COBRE, AL 31 DE MARZO DE 2022

Clasificación Toneladas (millones) % Cu % Mo Cu contenido (kt) Mo contenido (kt)
Medidos (M) 619.9 0.33 0.006 2,015 38
Indicados (I) 782.5 0.26 0.005 2,038 40
Total M & I 1,402.3 0.29 0.006 4,053 77
Inferidos 170.6 0.26 0.006 439 9

NOTA: Los Recursos Minerales se clasifican según las definiciones del Instituto de Minería, Metalurgia y Petróleo de Canadá - CIM (2014), y se estiman según las directrices del CIM (2019), al 31 de marzo de 2021. El profesional calificado independiente encargado de la estimación es el Geólogo y Geocientífico Garth D. Kirkham, de Kirkham Geosystems Ltd. Los supuestos económicos son: $3.50/lb Cu, $10.00/lb Mo, 84.6 % de recuperación promedio de Cu, 8.9 % de recuperación promedio de Mo, $1.74/tonelada por costos de minería promedio, $1.13/ tonelada por gastos generales y administrativos, $0.88/tonelada por costos de apoyo operacional, $4.67/tonelada por costos de molienda, y taludes del tajo por tipo de roca. Los recursos de mineral que se presentan incluyen reservas de mineral. La fecha de los últimos datos de perforación y actividades mineras es el 31 de marzo de 2021. El redondeo puede aparentar diferencias de suma entre el tonelaje, la ley de mineral y el metal contenido.